Castillo de Soutomaior

Castillo de Soutomaior

En pleno corazón de las Rías Baixas encontramos uno de los mayores tesoros monumentales de la provincia

Castillo de Soutomaior

 La ausencia de documentación en cuanto a la existencia del castillo y sus elementos arquitectónicos impide saber su datación cronológica. La fortaleza se fue construyendo a lo largo del tiempo y perfeccionando a medida que surgían nuevas necesidades.

La primera etapa del castillo arranca en la Edad Media, presumiblemente en los últimos cien años de esta época. Que haya pertenecido a la casa de Sotomayor hizo que desempeñara un papel importante en acontecimientos transcendentales en la historia de Galicia. Pedro Álvarez de Sotomayor, conocido como Pedro Madruga, fue el personaje más destacado de esta familia, con el que logró la mayor cota de poder y, en consecuencia, la renovación del castillo.

Del protagonismo ejercido durante las contiendas bélicas el castillo pasa a su segunda etapa, en la que cobra un carácter residencial y de administración del señorío. Durante la Edad Moderna seguirá siendo propiedad de la familia original pero poco a poco empieza el declive debido a sus disputas internas. A finales del siglo XVIII Benito Fernando Correa, tras largos pleitos, se queda definitivamente con el castillo, en el que efectúa algunos cambios, como la sustitución del escudo de armas de la puerta principal por el suyo propio.

En la tercera etapa el castillo de Soutomaior se convierte en estancia de verano de los marqueses de la Vega de Armijo, que, tras las obras de restauración, transforman la fría fortaleza en una acogedora casa residencial. De esta época son la capilla y los árboles del parque que aún hoy se conservan. Los herederos de los marqueses mantienen el interés por la fortaleza y llegan a construir un sanatorio en las inmediaciones, pero a principios del siglo XX pierden el castillo por motivos políticos. Éste sale a subasta en 1917, lo que lleva a su decadencia y abandono. Después de varias ventas y el deterioro de sus instalaciones, en 1982 lo adquiere la Diputación de Pontevedra. Hoy es afortunadamente un patrimonio público.

Los jardines

Castillo de Soutomaior

La finca del Castillo de Soutomaior tiene 25 hectáreas de terreno, que, a lo largo de su historia, se fueron destinando a diferentes usos. El origen del parque y de los jardines arranca a finales del siglo XIX, cuando sus propietarios, los marqueses de la Vega y Armijo, deciden transformarlo en una casa de veraneo.

En 1982 la Diputación de Pontevedra adquiere la propiedad y en cinco años lleva a cabo la rehabilitación de las edificaciones del parque y desde el primer momento el jardín está abierto al público.

La institución provincial, desde hace tiempo implicada en el desarrollo y cultivo de la camelia, quiso crear su propia colección, que se puede apreciar en los alrededores el castillo, una de las más representativas y conocidas especies y variedades que se fue formando en tres etapas. Una primera fase inicial, en la que se compra el castillo, el jardín contaba con 19 ejemplares de camelia japónica, de los más antiguos de Galicia; la segunda empieza en 1986, fecha en la que se incorporan nuevos ejemplares, adquiridos en viveros gallegos y extranjeros, Francia, Inglaterra, California y Nueva Zelanda, o procedentes de diversas donaciones hechas por particulares; en la tercera se añaden cultivos de especial interés por su singularidad pero con un reducido aumento anual de camelias.

Los trabajos realizados durante estos tres periodos dieron como resultado la colección de la Diputación de Pontevedra con 500 camelias, de las cuales 230 están en la finca del castillo.

Las plantas reciben una atención continua, concretamente una vez por semana en épocas de especial interés y cada quince días el resto del año para que así se mantengan en un perfecto estado fisiológico y sanitario.

En abril del 2012 el jardín del Castillo de Soutomaior se convierte en el primero de España y el séptimo de Europa en ser reconocido como Jardín de Excelencia Internacional por la Sociedad Internacional de la Camelia.

Terreno forestal

El terreno forestal, con un suelo poco profundo y menos fértil que el del resto del castillo, es la zona de mayor extensión y la más montañosa. En la parte más alta se encuentra la pequeña capilla de San Cetano, que tiene una superficie alrededor con arbustos ornamentales. Entre la capilla y el parque hay una extensión con una pendiente pronunciada, con un terreno pedregoso, arbustos y diversos árboles. En esta zona forestal destaca también el castañar en la parte superior con árboles de unos 20 años.

El bosque de robles, pinos y eucaliptos está en el otro lado del regato de As Afreitas, con un terreno en pendiente y pobre. Con el proceso que se está llevando a cabo para eliminar la vegetación no autóctona se pretende que los robles recuperen su espacio.

Las ripisilvas son los restos del bosque ripario situado entre los márgenes del arroyo Porta Cadeira y del regato de As Afreitas, con abedules, sauces y laureles, entre otras especies.

Horario

Verano (mayo-septiembre)

  • Jardines: de 10.00 a 21.00 h
  • Castillo de Soutomaior (taquilla)
    • De lunes a viernes, de 10.00 a 20.00 h
    • Sábados, domingos y festivos, de 10.00 a 14.30 h y de 16.30 a 20.00 h

Invierno (octubre-abril)

  • Jardines: de 10.00 a 19.00 h. Lunes, cerrado
  • Castillo de Soutomaior (taquilla)
    • Lunes, cerrado
    • De martes a viernes, de 10.00 a 19.00 h
    • Sábados, domingos y festivos, de 10.00 a 18.00 h

Cerrado: 1 y 6 de enero, 25 y 31 de diciembre

Tasas

  • Entrada individual: 5 €

    Esta entrada incluye la visita a la fortaleza de Soutomaior y su musealización, así como a sus jardines y a la exposición temporal coetánea el día de la visita.

    Entrada reducida: 2,5 €

  • Entrada familiar: 5 €

    Esta entrada para familias incluye la visita a la fortaleza y su musealización, así como a sus jardines y a la exposición temporal coetánea el día de la visita.

    Te ofrecemos gratuitamente una carpeta didáctica con un juego de pistas, un plano y un lápiz (se entregará en taquilla únicamente una carpeta por familia).

    Entrada reducida: 2,5 €

  • Visita guiada al castillo: 6,50 €

    Esta entrada te ofrece la posibilidad de visitar el castillo de Soutomaior y su musealización de la mano de una o un guía especializado.

    Entrada reducida: 3,25 €

  • Visita guiada al castillo y jardines: 7,50 €

    Esta entrada te ofrece la posibilidad de visitar el castillo de Soutomaior y su musealización, así como los jardines, declarados de Excelencia Internacional en Camelia, de la mano de una o un guía especializado.

    Entrada reducida: 3,75 €

Tendrán tarifa reducida (las reducciones se aplicarán en la taquilla):

  • Personas de 65 años o más
  • Miembros de familias numerosas, según lo dispuesto en el artículo 2 de la Ley 40/2003, de 18 de noviembre, de protección a las familias numerosas, y el Real decreto 1621/2005, de 30 de diciembre, que desenvuelve la citada ley
  • Titulares de Carné Joven

Grupos organizados formados por un mínimo de 10 personas

Solicitudes

Localización

El castillo de Soutomaior se localiza en el centro geográfico del ayuntamiento del mismo nombre. Siguiendo la carretera nacional de Pontevedra-Vigo, en Arcade un desvío conduce a la fortaleza.

El valle en el que se encuentra es fértil para productos como maíz, centeno, patatas, vinos y frutas, lo que nos lleva a pensar que la situación del castillo tenía como objetivo controlar la producción agrícola y ganadera más que defenderse en caso de guerra. Rodeado de bosques, su posición estratégica permitía vigilar las comunicaciones de norte a sur de la provincia.

Desde lo alto domina por el norte el río Verdugo; por el sur un pequeño sistema montañoso; por el este y noroeste los afluentes del Verdugo: Oitavén y Pequeno, y en el oeste, al fondo, se abre la ría de Vigo con la ensenada de San Simón, donde desemboca el río Verdugo.

Fotos Castelo Soutomaior